Apple ha expandido su flota de autos sin conductor en California, registrando dos docenas adicionales de vehículos con el Departamento de Vehículos Motorizados del estado. Es una expansión significativa para una empresa que se ha visto rezagada en la carrera por construir el coche sin conductor esperado por todos.

Apple originalmente registró tres SUV Lexus Rx450h bajo su permiso para probar vehículos autónomos en abril de 2017. Desde entonces, ha adquirido 24 SUV Lexus adicionales, según el DMV: dos en julio, siete en octubre, dos en noviembre y seis en diciembre y siete en enero, esta noticia fue dada a conocer por el medio Bloomberg.

A diferencia de compañías como Waymo (Google) y Uber, Apple se ha mantenido en silencio con respecto a su programa de auto conducción, cuyo nombre en código es Project Titan. Sabemos por varios informes que Apple ha abandonado sus ambiciones de construir un vehículo completamente nuevo desde cero y en su lugar ha cambiado su enfoque a la construcción de software autónomo que podría desarrollarse para los fabricantes de automóviles existentes. En julio pasado, el CEO Tim Cook confirmó en una entrevista que el fabricante de iPhone se está «enfocando en sistemas autónomos», en lugar de, digamos, un automóvil estampado con el logo de Apple, y que esto podría usarse para muchos propósitos diferentes.

De acuerdo a lo visto en las calles, los coches que ya tiene en prueba la marca de la manzana mordida, el automóvil parece estar equipado con sensores y hardware estándar de terceros, incluidos seis sensores LIDAR fabricados por Velodyne, varias unidades de radar y varias cámaras, todas ellas encerradas en plástico blanco al estilo Apple.

Pero Apple tiene mucho que hacer para ponerse al día si va a ser un jugador en la contienda de autos sin conductor. La empresa ocupó el penúltimo puesto en el análisis más reciente de Navigant Research de la carrera de vehículos autónomos.

Vía The Verge.

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