El jefe de diseño de Apple, Jony Ive, anunció oficialmente su inminente salida de la compañía la semana pasada, pero aparte de expresar su interés en trabajar en algunos proyectos que no son de Apple, sus razones para irse no estaban del todo claras. Ahora, un informe del Wall Street Journal ofrece una visión más detallada de la situación, que aparentemente es el resultado de un malestar de años debido al reenfoque de las operaciones de Apple por parte del CEO Tim Cook.

Si bien Bloomberg fue el primero en notar que ha recortado drásticamente su tiempo en las oficinas de Apple después del lanzamiento de Apple Watch en 2015, «llega a las oficinas centrales apenas dos veces por semana», la publicación apenas tocó las frustraciones del diseñador internacionalmente famoso con la compañía. El informe del Wall Street Journal sugiere que la falta de interés de Cook en el diseño del producto y el enfoque en las operaciones, esencialmente manteniendo la producción funcionando sin problemas al minimizar los riesgos de fabricación, ahogó la capacidad de la empresa para innovar.

«Antes del ascenso de Cook, he trabajado mano a mano con el último CEO de Apple, Steve Jobs, en el diseño de productos, y los diseñadores de la compañía dictaron la dirección de los nuevos lanzamientos. Pero cuando Cook asumió el cargo de CEO, aparentemente descontinuó la práctica de Jobs de visitar con frecuencia el estudio de diseño», dijo Ive a diversos medios y según se informa, molestó al diseñador al llenar el directorio de la compañía con más expertos en operaciones y finanzas, «en lugar de tecnología u otras áreas del negocio principal de la compañía».

Describiéndome a sí mismo como profundamente cansado después del lanzamiento de Apple watch, me retiré de la gestión de diseño del día a día y recibí un ascenso a director de diseño, lo que finalmente dejó al equipo de diseño sin rumbo. Al trabajar más cerca de sus hogares en San Francisco, Hawái y en el Reino Unido, Ive «rara vez» se presentó a las reuniones mensuales de diseño de software a las que prometió asistir y no proporcionó la orientación necesaria sobre los cambios clave de la interfaz humana del iPhone X. Y no asistió al evento oficial de apertura de la sede de Apple Park, que ayudó a diseñar. Mientras tanto, varios miembros del equipo de diseño dejaron la compañía sin dar razones para sus salidas.

Si bien el informe del Wall Street Journal señala que la decisión de Ive se produce después de una serie de problemas con el lanzamiento de productos: ventas de iPhone decepcionantes, un HomePod “fracasado” y un AirPower cancelado abruptamente, Apple sigue siendo una de las compañías más grandes y exitosas del mundo, a pesar de su aparente avance. El informe señala que, más allá de las actualizaciones de los productos existentes, el equipo de diseño está «trabajando en lentes de realidad aumentada que les darán a los usuarios pantallas visuales de mensajes y mapas». Estas gafas, como el Reloj, serán una prueba crítica de la capacidad de la compañía para popularizarse. Una tecnología portátil naciente.

La semana pasada se supo que Jony Ive está comenzando LoveFrom, una compañía de diseño que brindará servicios a Apple y otras compañías, inicialmente desde California. Mientras tanto, los diseñadores restantes de Apple ahora informarán al Director de Operaciones, Jeff Williams, quien participó en múltiples eventos de la compañía.

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