La tercera cumbre anual de tecnología Snapdragon de Qualcomm tendrá lugar en Maui e inició hoy, y promete ser el primer y más importante debut público del 5G antes de que se lance el nuevo estándar celular en Estados Unidos.

Hace unos minutos, AT&T prometió lanzar celulares reales 5G NR en 12 ciudades dentro de unas semanas, antes de que termine el 2018. Pero a pesar de ese hecho, y de una variedad de promesas, hitos y demostraciones puntuales de otros operadores que planean lanzar tan pronto como a principios de 2019, todavía no tenemos una idea clara de lo que ofrecerá el 5G real, hasta ahora no se ha tocado un dispositivo real con esta tecnología.

Como se muestra en la imagen, Samsung usó un prototipo de teléfono inteligente 5G el fin de semana pasado para iniciar el servicio 5G en su país de origen, Corea del Sur. El prototipo parecía tener biseles superiores e inferiores más grandes que los teléfonos inteligentes de la serie Galaxy S reciente, pero no está claro si este es el mismo teléfono que se mostrará hoy en Maui o se ofrecerá a los clientes ya sea por un operador de EE. UU.

Existe cierta ambigüedad sobre qué dispositivo de Samsung ofrecerá AT&T y cuándo. Si bien un resumen de comunicado de prensa escrito por AT&T dice que la compañía «aumentará nuestra línea de dispositivos 5G móviles en la primavera de 2019 con el lanzamiento del primer teléfono inteligente móvil 5G de Samsung», el texto del lanzamiento es menos específico, refiriéndose a «a 5G teléfono inteligente «y una» primera mitad de 2019 «fecha de lanzamiento, lo cual nos lleva a pensar que existe una alta probabilidad que este lanzamiento de Samsung sea durante MWC 2019

Sólo se ha anunciado otro dispositivo para la red de AT&T: un punto de acceso móvil (hotspot) Netgear Nighthawk 5G bastante grande, que está destinado a la venta este mes. AT&T lo describió como «el primer dispositivo móvil mmWave 5G del mundo», refiriéndose a su capacidad para enviar y recibir señales a través de una red de radio de ondas milimétricas de gran ancho de banda, una de varios tipos de señales de radio que se utilizarán para el servicio 5G. Aún no se ha anunciado la información sobre precios y lanzamientos para el hotspot, que utiliza el módem Snapdragon X50 de Qualcomm.

AT&T también confirmó hoy que ya ha instalado equipos 5G en «áreas» de los 12 mercados donde planea poner a disposición 5G este año, incluidos Atlanta, Charlotte, Dallas, Houston, Indianápolis, Jacksonville, Louisville, Oklahoma City, Nueva Orleans, Raleigh, San Antonio y Waco. También reafirmó su intención de expandir el servicio 5G a «partes» de Las Vegas, Los Ángeles, Nashville, Orlando, San Diego, San Francisco y San José en la primera mitad de 2019.

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