Google da a conocer nuevos movimientos en algunos de los servicios que ofrece, como es el caso de Google Fotos y Google Drive.

Después de cinco años de ofrecer copias de seguridad de fotos gratuitas ilimitadas en «alta calidad», Google fotos comenzará a cobrar por el almacenamiento una vez que se hayan utilizado más de 15 gigas en la cuenta. El cambio ocurrirá el 1 de junio de 2021 y viene con otros cambios en la política de Google Drive, como contar los documentos y las hojas de cálculo de Google Workspace con el mismo límite. Google también está introduciendo una nueva política de eliminación de datos de cuentas inactivas en las que no se ha iniciado sesión durante al menos dos años.

De acuerdo a Google, todas las fotos y documentos cargados antes del 1 de junio seguirán en la nube, sin embargo después de la fecha establecida solo ofrecerán 15 GB de almacenamiento, de esta manera tenemos tiempo suficiente para decidir si continuar usando Google Fotos o cambiar a otro proveedor de almacenamiento en la nube para nuestras fotos.

Google ya cuenta las cargas de fotos de «calidad original» con un límite de almacenamiento en Google Fotos. Sin embargo, eliminar la copia de seguridad ilimitada para fotos y videos de «alta calidad» (que se comprimen automáticamente para un almacenamiento más eficiente) también elimina uno de los puntos de venta más importantes del servicio. Era el servicio de fotografías en el que no tenías que preocuparte por la cantidad de almacenamiento que tenías.

Sin embargo, no todo son malas noticias, ya que solo los usuarios de los smartphones Google Pixel aún podrán subir fotos de alta calidad (no originales) de forma gratuita después del 1 de junio sin que esas imágenes cuenten para su límite. No es tan bueno como el trato original de Pixel de obtener una calidad original ilimitada, pero es una pequeña ventaja para las pocas personas que compran dispositivos de Google.

Google señala que ofrece más almacenamiento gratuito que otros, por ejemplo obtendrás 15 GB en lugar de los 5 GB que te ofrece iCloud de Apple, y también afirma que el 80 por ciento de los usuarios de Google Fotos no alcanzarán ese límite de 15 GB durante al menos tres años.

La compañía enviará alertas y advertencias cuando comience a acercarse a ese límite. Google también está poniendo nuevas herramientas de administración de almacenamiento en Google Fotos, incluida una herramienta que facilita la búsqueda y eliminación de fotos que quizás no desee de todos modos, como imágenes borrosas o capturas de pantalla.

La empresa publicó en su blog: «Hoy en día, más de 4 billones de fotos se almacenan en Google Photos y cada semana se cargan 28 mil millones de fotos y videos nuevos. Dado que muchos de ustedes confían en Google Fotos para almacenar sus recuerdos, es importante que no solo sea un gran producto, sino que también continúe satisfaciendo sus necesidades a largo plazo. Con el fin de dar la bienvenida a más recuerdos y crear Google Photos para el futuro, cambiamos nuestra política de almacenamiento ilimitado de alta calidad».

En cuanto a la política de cuentas inactivas, parece bastante razonable: si no ha tocado su cuenta de Google durante dos años y no responde de ninguna manera a los múltiples correos electrónicos de advertencia y notificaciones que Google le envía, la empresa puede eliminar datos de su cuenta. Así es como Google lo explica: «Si está inactivo en uno o más de estos servicios durante dos años (24 meses), Google eliminará el contenido de los productos en los que está inactivo. […] Del mismo modo, si supera el límite de almacenamiento durante dos años, Google puede eliminar su contenido en Gmail, Drive y Fotos; le notificaremos varias veces antes de intentar eliminar cualquier contenido para que tenga amplias oportunidades de tomar medidas. La forma más sencilla de mantener activa su cuenta es visitar Gmail periódicamente».

¿Por qué el cambio? Una posibilidad es que sea parte de un esfuerzo mayor para lograr que más personas se registren en el almacenamiento de Google One. El servicio ahora también incluye una VPN gratuita para Android en algunos de sus niveles más altos, y parece que muchos productos de Google se están alineando con Google One. La explicación de Google en una breve entrevista es más simple: ya hay una gran cantidad de fotos y videos subidos a la nube de Google Photos, y el servicio debe ser sostenible.

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