Facebook está probando una nueva aplicación para expandir el acceso a internet en los países en desarrollo. La aplicación, llamada Discover, proporciona a los usuarios un balance de datos de navegación gratuitos proporcionados por varios socios móviles.

Discover forma parte de la iniciativa Free Basics, que busca ofrecer acceso a internet en países en vías de desarrollo. El servicio debutó en Perú para comenzar sus primeras pruebas y ofrece hasta 10 MB de datos por día para navegar en páginas sin imágenes desde la app para Android o en 0.discoverapp.com

Para lograr esto, Facebook llegó a un acuerdo con las operadoras Bitel, Claro, Entel y Movistar, quienes absorberán los costos de navegación. La cuota podría ampliarse a 20 MB en un futuro, aunque eso dependerá de acuerdos posteriores con las empresas de cada país. Discover solo admite tráfico de bajo ancho de banda cuando se utilizan datos gratuitos, y Facebook asegura que todos los sitios web son tratados por igual.

Hasta ahora Facebook está ejecutando la primera prueba en Perú, pero planea lanzarlo en varios otros países en el futuro, incluidos Tailandia, Filipinas e Irak.

Los usuarios recibirán datos gratuitos de su proveedor cada día y recibirán una notificación cuando esté disponible. Discover solo proporciona navegación de bajo ancho de banda, por lo que puede cargar texto en un sitio web pero no video, audio u otros elementos que requieren muchos datos. Por ejemplo, si el usuario desea transmitir, podrá comprar datos adicionales para hacerlo.

No necesita una cuenta de Facebook para usar Discover. Facebook también afirma que la aplicación no recopila los historiales de navegación de los usuarios «en relación con ellos» y no almacena su actividad para orientar los anuncios de Facebook.

Discover parece ser una pequeña prueba de la iniciativa Free Basics de Facebook, que tenía como objetivo proporcionar acceso a Internet (y, tal vez, acceso a Facebook) a regiones con baja conectividad y de manera gratuita. Ese servicio, que permitía a los suscriptores en teléfonos compatibles visitar sitios web seleccionados (incluyendo BBC News, Wikipedia, Bing y, por supuesto, Facebook y Messenger) sin pagar por el uso de datos, fue prohibido en India en 2016. Después de una larga batalla, la autoridad de telecomunicaciones del país dictaminó que el programa favorecía algunos servicios de Internet sobre otros, y por lo tanto violó los principios de neutralidad de la red. Discover, que no discrimina entre sitios web, sería más compatible con ese estándar (aunque la publicación del blog de Facebook no menciona a India como un posible país de prueba).

Para acceder a Discover, los residentes de Perú con una SIM de un proveedor asociado pueden visitar 0.discoverapp.com en cualquier navegador web móvil o descargar la aplicación Discover para Android.

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