Iniciamos la semana con la gran noticia confirmada por la misma compañía, LG se queda fuera del negocio de los smartphones. La decisión «permitirá a la compañía enfocar recursos en áreas de crecimiento como componentes de vehículos eléctricos, dispositivos conectados, hogares inteligentes, robótica, inteligencia artificial y soluciones de empresa a empresa, así como plataformas y servicios», dijo LG en un comunicado.

Los teléfonos existentes seguirán a la venta y de acuerdo con la compañía continuará brindando soporte a sus productos «durante un período de tiempo que variará según la región». LG no ha dicho nada sobre posibles despidos, excepto que «los detalles relacionados con el empleo se determinarán a nivel local». Sin embargo, se espera haber completado el cierre del negocio a fines de julio de este año.

La medida se ha rumoreado durante varios meses, luego de las enormes pérdidas de la división durante los últimos cinco años. Alguna vez considerado un rival del fabricante surcoreano Samsung, los últimos teléfonos inteligentes de gama alta de LG han tenido dificultades para competir, mientras que sus teléfonos más asequibles se han enfrentado a una dura competencia de los rivales chinos. La compañía había dicho anteriormente que esperaba rentabilizar su división de teléfonos inteligentes en 2021.

La noticia de hoy significa que es poco probable que el teléfono enrollable de LG, que hace mucho tiempo, vea la luz del día. La última vez que la compañía mostró el dispositivo fue en el CES virtual de este año, cuando insistió en que el dispositivo era real y que se lanzaría a finales de este año.

Los informes de que LG ha estado considerando la posibilidad de dejar de lado su área de móviles han existido desde al menos principios de este año, cuando un funcionario de LG, hace un par de meses atrás confirmó a The Korea Herald que la compañía tenía que hacer «un juicio frío» sobre la división. Las posibles medidas podrían incluir «venta, retiro y reducción del negocio de teléfonos inteligentes», dijo el funcionario en ese momento.

En marzo, surgieron informes de que la compañía había intentado encontrar un comprador para su negocio de teléfonos inteligentes, pero que las conversaciones se habían estancado y, en cambio, podría cerrar la división. El medio coreano DongA dijo que la compañía había dejado de desarrollar sus próximos teléfonos con pantallas enrollables y que había dejado de lado sus teléfonos inteligentes planificados para la primera mitad de este año.

A medida que perdió participación frente a sus rivales, LG lanzó una serie de dispositivos llamativos con factores de forma inusuales. Estaba el LG Wing, cuya pantalla principal giraba para revelar una pantalla secundaria más pequeña debajo de ella, o sus dispositivos de pantalla dual recientes. LG también probó suerte con un teléfono inteligente modular con el LG G5, solo para abandonar la iniciativa un año después.

Desafortunadamente para LG, ninguna de estas características fue lo suficientemente útil como para convertir los teléfonos en éxitos principales y, mientras tanto, los teléfonos más tradicionales de la compañía quedaron atrás de sus rivales en áreas centrales como el rendimiento de la cámara.

LG se une a una larga lista de fabricantes de dispositivos de alto perfil que han renunciado a los teléfonos inteligentes a lo largo de los años, aunque muchas de las marcas se han quedado en dispositivos fabricados por terceros. La marca de Nokia orientada al consumidor vive en la parte superior de los teléfonos fabricados por HMD, mientras que la marca Blackberry fue utilizada inicialmente por TCL y está programada para regresar este año en un dispositivo fabricado por OnwardMobility. También está HTC, que todavía vende algunos teléfonos extraños, pero vendió la mayor parte de su IP a Google en 2017.

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